EDGE, 3G, 4G, H+, κλπ: Τι είναι και τι σημαίνουν οι ενδείξεις στο κινητό;

Σήμερα, φαίνεται ότι χρησιμοποιούμε τα κινητά τηλέφωνα για τη σύνδεση στο διαδίκτυο και άλλες ηλεκτρονικές υπηρεσίες περισσότερο από ότι τα χρησιμοποιούμε για την πραγματοποίηση τηλεφωνικών κλήσεων.

Δυστυχώς, η ποιότητα της υπηρεσίας internet που λαμβάνετε μπορεί να διαφέρει σημαντικά.

Για παράδειγμα, ορισμένες χώρες έχουν πιο προηγμένα τηλεπικοινωνιακά δίκτυα σε σχέση με άλλες. Οι απομακρυσμένες περιοχές της επαρχίας δεν θα έχουν απαραιτήτως την ίδια ποιότητα κάλυψης με τις μεγάλες πόλεις.

Και ακόμα και κάτι τόσο απλό όσο το να είμαστε μέσα στο σπίτι μπορεί να επηρεάσει δραστικά την δυνατότητα λήψης γρήγορου Internet.

Το smartphone σάς ενημερώνει για τη δύναμη της κάλυψης Internet του κινητού σας, χρησιμοποιώντας ένα αλφαριθμητικό κωδικό κοντά στη γραμμή σήματος.

Αν έχετε παρατηρήσει ποτέ κάτι σαν E, 3G ή H στη γραμμή ειδοποιήσεων, θα ξέρετε για τι μιλάμε.

Αλλά τι σημαίνουν όλοι αυτοί οι κωδικοί; Συνεχίστε να διαβάζετε για να το μάθετε, ώστε να μην συγχέετε ποτέ ή να παραβλέπετε τις ενδείξεις.

2G

Ας ξεκινήσουμε από το πιο αργό πηγαίνοντας στο πιο γρήγορο.

Το 2G κυκλοφόρησε για πρώτη φορά το 1991 και ήταν η τεχνολογία που επέτρεψε τις υπηρεσίες δεδομένων όπως το SMS και MMS για να αξιοποιηθούν αργότερα μέσα στη δεκαετία.

Ηταν επίσης η πρώτη φορά που τα ραδιοκύματα έγιναν ψηφιακά και όχι αναλογικά (1G), παρέχοντας έτσι μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα φάσματος και βοηθώντας τα κινητά τηλέφωνα να επικρατήσουν στην αγορά.

Έχει μέγιστη ταχύτητα 50 kbps ανά δευτερόλεπτο και σε μεγάλα τμήματα της Ευρώπης και της Βόρειας Αμερικής τα δίκτυα 2G είναι τώρα απενεργοποιημένα.

Παρόλα αυτά, εξακολουθεί να είναι το δίκτυο επιλογής σε τεράστιες εκτάσεις του αναπτυσσόμενου κόσμου.

G

Το G είναι σύντομο για την υπηρεσία General Packet Radio Service  (ή GPRS). Ξεκίνησε να χρησιμοποιείται ευρέως το 2000 και κέρδισε το ανεπίσημο ψευδώνυμο των 2.5G. Θεωρείται ότι είναι ο πρώτος σημαντικός σταθμός στην πορεία προς την ανάπτυξη των πλέον πανταχού παρόντων δικτύων 3G.

Ήταν το πρώτο “πάντα ενεργό” δίκτυο κινητής τηλεφωνίας, αλλά μπορεί να μεταφέρει δεδομένα μόνο μέχρι τη μέγιστη ταχύτητα 114 kilobits ανά δευτερόλεπτο , γεγονός που το καθιστά την πιο αργή σύνδεση που πιθανόν να συναντήσετε αυτές τις μέρες.

Αυτή η ταχύτητα σημαίνει ότι παρόλο που το δίκτυο μπορεί να υποστηρίξει υπηρεσίες ανταλλαγής άμεσων μηνυμάτων, όπως το WhatsApp , οι εφαρμογές και οι ιστοσελίδες που είναι πιο πολύπλοκες δεν θα φορτώσουν λόγω εξάντλησης του χρονικού ορίου αναμονής, θα είναι δυσλειτουργικές ή, στις καλύτερες περιπτώσεις, θα φορτώνουν εξαιρετικά αργά. (Σίγουρα πιο αργά από ότι είναι φαντάζεστε και θα σας σπάσουν τα νεύρα.)

E

Το γράμμα E αντιπροσωπεύει το Enhanced Data Rates για το δίκτυο GSM Evolution (ή EDGE). Το δίκτυο άρχισε να γίνεται δημοφιλές κάποια στιγμή το 2003, προσφέροντας ταχύτητες που ήταν σχεδόν τρεις φορές πιο γρήγορες από ότι οι προκάτοχοί του.

Υποστηρίζει μια μέγιστη ταχύτητα 217 kilobits ανά δευτερόλεπτο , οπότε ακόμα κι αν είναι σημαντικά ταχύτερο από τις ταχύτητες του δικτύου G, θα δυσκολευτείτε ακόμα να περιηγηθείτε σε έναν σύγχρονο ιστότοπο ή να παρακολουθήσετε βίντεο YouTube εκτός αν βάλετε την χαμηλότερη δυνατή ανάλυση στο βίντεο.

Αυτή την στιγμή υπάρχουν 604 δίκτυα EDGE σε 213 χώρες, καθιστώντας την μία από τις πιο ευρέως χρησιμοποιούμενες τεχνολογίες mobile internet στον κόσμο. Ήταν το τελευταίο ευρέως διαδεδομένο δίκτυο πριν εμφανιστεί η τεχνολογία 3G, οπότε συχνά αναφέρεται ως 2,75G.

3G

Η τεχνολογία 3G είναι στην πραγματικότητα πολύ μεγαλύτερη από ότι πολλοί άνθρωποι αντιλαμβάνονται. Το πρώτο εμπορικό δίκτυο ξεκίνησε στην Ιαπωνία τον Οκτώβριο του 2001, ενώ η Νορβηγία ακολούθησε το παράδειγμα τον Δεκέμβριο του 2001 και το μεγαλύτερο μέρος της Ευρώπης και της Νοτιοανατολικής Ασίας ήταν σε απευθείας σύνδεση στις αρχές του 2002. Το πρώτο δίκτυο 3G στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν η Verizon Wireless .

Το δίκτυο 3G βασίζεται στα πρότυπα Universal Mobile Telecommunication Service (UMTS) και όχι σε οποιονδήποτε από τους τρεις προκατόχους του που αναφέρονται παραπάνω (GSM, GPRS και EDGE).

Ήταν το πρώτο δίκτυο που ήταν αρκετά γρήγορο για να υποστηρίξει την περιήγηση στο Internet μέσω κινητού τηλεφώνου όπως το γνωρίζουμε σήμερα και χάρη στη μέγιστη ταχύτητα των 384 kilobits ανά δευτερόλεπτο , είναι κάτι περισσότερο από αρκετό για streaming μουσικής και βίντεο.

Είναι ίσως το πιο γνωστό από όλα τα δίκτυα κινητής τηλεφωνίας μέσω της ευρείας χρήσης του και της ανάπτυξης του smartphone. Σήμερα θα βρείτε τεχνολογία 3G σε όλα, από ασύρματα τηλέφωνα έως κινητά.

H

Ένα σύμβολο Η σημαίνει ότι έχετε συνδεσιμότητα υψηλής ταχύτητας (High Speed Packet Access) – (HSPA). Το πρότυπο HSPA βασίζεται στην ίδια τεχνολογία με το 3G αλλά αντικαθιστά το πρότυπο 3G της UMTS, με μέγιστη ταχύτητα 7,2 Megabits ανά δευτερόλεπτο .

Μπορεί να χειριστεί άνετα τα βίντεο του YouTube, το Spotify streaming , περιήγηση στο διαδίκτυο και άλλες εφαρμογές. Δεν είναι αρκετά καλό, ωστόσο, για να κάνετε λήψεις ταινιών ή  την μεταφορά μεγάλων αρχείων, κάτι που θα έπαιρνε πολύ χρόνο. Η παγκόσμια εφαρμογή του άρχισε το 2010 και είναι πλέον διαθέσιμο στις περισσότερες ανεπτυγμένες χώρες.

Η +

Το H + αναφέρεται στην αποκτώμενη πρόσβαση πακέτων υψηλής ταχύτητας Evolved High Speed Packet Access –  (HSPA +). Υπάρχουν δέκα εκδόσεις αυτής της τεχνολογίας, κάθε μία από τις οποίες προσφέρει σημαντικά μεγαλύτερες ταχύτητες λήψης από την προηγούμενη έκδοση.

Η έκδοση 6 έφερε μέγιστη ταχύτητα 14,4 Megabits ανά δευτερόλεπτο, η έκδοση 7 αύξησε την ταχύτητα σε 21,1 Megabits ανά δευτερόλεπτο, η έκδοση 8 την αύξησε περαιτέρω στα 42,2 Megabits ανά δευτερόλεπτο, η έκδοση  9 στα 84,4 Megabits ανά δευτερόλεπτο, και ολοκληρώθηκε με την έκδοση 10 με μέγιστη ταχύτητα 168,8 Megabits ανά δευτερόλεπτο .

Όπως μπορείτε να δείτε, η τεχνολογία εξελίχθηκε πολύ γρήγορα εδώ, αλλά είναι σημαντικό να θυμάστε ότι σπάνια θα δείτε αυτές τις ταχύτητες κατά τη διάρκεια της κανονικής χρήσης. Αυτή είναι η γρηγορότερη μορφή σύνδεσης που οι περισσότεροι άνθρωποι μπορούν να αποκτήσουν τώρα, αφού τα παγκόσμια δίκτυα 4G εξακολουθούν να είναι περιορισμένα στη διαθεσιμότητα.

4G και 4G+

Βλέπετε 4G η 4G+ στη γραμμή ειδοποιήσεων σας; Αν ναι, είστε ένας από τους τυχερούς που έχουν πρόσβαση στο τελευταίο και μεγαλύτερο δίκτυο κινητής τηλεφωνίας!

Τα πρώτα δημόσια δίκτυα 4G στον κόσμο μπήκαν στο Διαδίκτυο στη Στοκχόλμη και το Όσλο το 2009 και άλλες χώρες ακολούθησαν στα επόμενα χρόνια. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η εμφάνιση σε εθνικό επίπεδο πραγματοποιήθηκε το 2014, ενώ στις ΗΠΑ, οι περισσότερες από τις μεγαλύτερες πόλεις διαθέτουν τώρα το δίκτυο.

Τα περισσότερα από αυτά τα δίκτυα χρησιμοποιούν το πρότυπο Long Term Evolution (LTE), αν και ορισμένα – συμπεριλαμβανομένου του Sprint στις ΗΠΑ – χρησιμοποιούν το λιγότερο κοινό πρότυπο διαλειτουργικότητας WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access). Στην Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική, οι περισσότεροι εταιρίες κινητής τηλεφωνίας θα εγκαταλείψουν το WiMAX μέχρι τα τέλη του 2017.

Για τον τελικό χρήστη, οι διαφορές μεταξύ των δύο είναι αμελητέες. Το μεγαλύτερο μειονέκτημα του WiMAX είναι ότι δεν το έχουν υιοθετήσει αρκετές εταιρίες για να το καταστήσουν βιώσιμο, καθιστώντας έτσι το LTE το de facto πρότυπο.

Γιατί οι περισσότερες εταιρίες κινητής τηλεφωνίας αποφάσισαν κατά της υιοθέτησης του WiMAX;

  • Τα δίκτυα WiMAX δεν υποστηρίζουν συστήματα παλαιού τύπου όπως 2G και 3G, ενώ το LTE είναι συμβατό και επιτρέπει συνύπαρξη και ευκολότερη περιαγωγή.
  • Το LTE έχει υψηλότερη μέγιστη ταχύτητα, ειδικά καθώς το LTE-A επόμενης γενιάς ξεκινάει την ανάπτυξη.
  • Το LTE αντλεί λιγότερη ενέργεια από την μπαταρία στο ακουστικό.

Οι ταχύτητες στο 4G θα είναι σύντομα δυνατόν να φτάσουν έως 1 Gigabit ανά δευτερόλεπτο ενώ πηγές αναφέρουν ότι όταν το 5G φτάσει τελικά , θα μπορεί να υποστηρίζει ταχύτητες μέχρι 1 Terabit ανά δευτερόλεπτο!

Ακόμα μπερδεμένος; Κοιτάξτε το παρακάτω διάγραμμα!

Εάν εξακολουθείτε να έχετε σύγχυση, το παρακάτω γράφημα θα σας πει όλα όσα πρέπει να γνωρίζετε για τις ταχύτητες και τα πρότυπα που μπορείτε να περιμένετε από κάθε τύπο δικτύου.

Κοιτάζοντας τις ταχύτητες σε αυτό το γράφημα, είναι πραγματικά απίστευτο πόσο μακριά έχουμε φτάσει τα τελευταία 15 χρόνια. Θα ήταν αδύνατο να φανταστούμε τις ταχύτητες Gigabit το 2000 – αλλά πλέον η τεχνολογία στις μέρες μας εξελίσσεται πολύ γρήγορα.

Ποιος ξέρει πού θα είμαστε σε άλλα 15 χρόνια. Υποθέτοντας ότι έχουμε 7G ή 8G μέχρι τότε, πιθανότατα θα απολαμβάνουμε αρκετά Terabits ταχύτητα ανά δευτερόλεπτο και δεν θα υπάρχουν πλέον χαμηλής ανάλυσης βίντεο στο Youtube!