Τι είναι η μνήμη Optane της Intel;

Τι είναι η μνήμη Optane της Intel;

Στην προσπάθεια για ολοένα και πιο γρήγορους υπολογιστές, η Intel εισάγει συνεχώς νέες αναβαθμίσεις στα προϊόντα της για να προσπαθήσει να πάρει λίγα επιπλέον χρήματα από τους λάτρεις των υπολογιστών και τους εταιρικούς πελάτες. Μία από τις πιο πρόσφατες παρουσιάσεις της εταιρείας ήταν η επώνυμη μνήμη Optane, που ξεκίνησε παράλληλα με την έβδομη γενιά επεξεργαστών σειράς Core.

Δυστυχώς, η Optane ως τεχνολογία και εφαρμογή είναι αρκετά συγκεχυμένη, ακόμα και όταν πληρείτε τις βασικές απαιτήσεις. Εδώ είναι όλες οι πληροφορίες για το τι κάνει η μνήμη Optane τώρα και τι θα μπορούσε να γίνει αργότερα.

Τι είναι η μνήμη Optane

Το Optane είναι ο όρος εμπορικού σήματος της Intel για μια νέα κατηγορία υπερ-γρήγορων μονάδων μνήμης. Το όνομα αναφέρεται ειδικά στη μνήμη, όχι σε μεμονωμένη μορφή, αλλά αυτή τη στιγμή κυκλοφορεί κυρίως σε εξειδικευμένη κάρτα M.2, συμβατή μόνο με υποστηριζόμενες μητρικές κάρτες που μπορούν να χρησιμοποιήσουν επεξεργαστές Intel 7th-gen Core (i3, i5 και i7 τσιπ στη σειρά 7XXX). Η μνήμη Optane χρησιμοποιεί τεχνικές κατασκευής 3D NAND και διάφορες τεχνολογίες για να επιτύχει εξαιρετικά χαμηλή λανθάνουσα κατάσταση απόκρισης (low latency) – τόσο γρήγορα όσο 10 μικροδευτερόλεπτα.

Τι δεν είναι η Optane

Η μνήμη Optane δεν είναι ένας τύπος συμβατικής μνήμης υπολογιστή τυχαίας προσπέλασης ή μνήμης (RAM) και δεν είναι μια τεχνολογία που χρησιμοποιείται για συμβατική αποθήκευση – τουλάχιστον όχι σε καταναλωτικό επίπεδο, και όχι ακόμα. Αντ ‘αυτού, οι μονάδες M.2 Optane που πωλούνται σε χωρητικότητες 16GB και 32GB προορίζονται να λειτουργήσουν ως γέφυρα μνήμης cache μεταξύ μνήμης RAM και αποθήκευσης, επιτρέποντας ταχύτερη μεταφορά δεδομένων μεταξύ της μνήμης, της αποθήκευσης και του επεξεργαστή. Αυτό επιταχύνει περισσότερο ή λιγότερο κάθε λειτουργία για τον χρήστη, ειδικά όταν συνδυάζεται με λογισμικό προσωρινής αποθήκευσης που αποθηκεύει έξυπνα τα σχετικά δεδομένα στη μονάδα Optane για σχεδόν άμεση ανάκτηση.

Φανταστείτε ένα πρόσθετο μνήμης Optane ως υπερτροφοδότη (turbo) για έναν συμβατικό κινητήρα αυτοκινήτου: δεν είναι ένα απαραίτητο για να λειτουργήσει ο κινητήρας και δεν αντικαθιστά κανένα υπάρχον κομμάτι, αλλά κάνει όλο το σύστημα να τρέχει γρηγορότερα.

Η ιδέα της χρήσης μιας μικρής υπερ-γρήγορης μνήμης αποθήκευσης flash για την αύξηση της απόδοσης μιας μονάδας αποθήκευσης (π.χ σκληρού δίσκου) δεν είναι καινούργια. Στην πραγματικότητα, η Optane είναι ουσιαστικά μια έκδοση επόμενης γενιάς της τεχνολογίας έξυπνης απόκρισης (SRT) της Intel, η οποία θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει ένα φθηνό δίσκο SSD μικρής χωρητικότητας για τη δημιουργία προσωρινών δεδομένων για βραδύτερους συμβατικούς σκληρούς δίσκους μεγάλης χωρητικότητας. Η διαφορά είναι ότι η Optane χρησιμοποιεί μνήμη που κατασκευάζεται και πωλείται από την Intel, σε συνδυασμό με ειδικά εξαρτήματα υλικού και λογισμικού σε συμβατές μητρικές πλακέτες.

Γιατί δεν δημιούργησε η Intel απλά ταχύτερες μονάδες αποθήκευσης;

Ενώ η Optane περιορίζεται επί του παρόντος στις υπερ-γρήγορες μονάδες μνήμης cache μνήμης M.2 για οικιακούς καταναλωτές, η Intel πωλεί ήδη μονάδες αποθήκευσης “Optane” για server . Αυτές είναι πιο κοντά στους συμβατικούς SSD, φέρνοντας αυτή την γρήγορη μνήμη μέσα στην ίδιο το μέσο αποθήκευσης του server.

Αυτή τη στιγμή, η μοναδική μονάδα αποθήκευσης Optane για server έχει χορητικότητα 375GB, μπαίνει σε υποδοχή PCI express και οι εν λόγω δίσκοι πωλούνται χιλιάδες ευρώ. Οπότε δεν αποτελεί επιλογή για να φτιάξετε ένα οικιακό σύστημα.

Η Intel ανέφερε ότι οι μονάδες αποθήκευσης με επωνυμία Optane, τόσο με υποδοχή M.2 όσο και σε πιο τυποποιημένη μορφή SSD 2,5 ιντσών, θα φτάσουν στην αγορά σύντομα.

Μπορώ να χρησιμοποιήσω μνήμη Optane αντί DRAM ή μονάδας SSD;

Όχι. Οι μονάδες 16GB και 32GB Optane M.2 που πωλούνται αυτήν τη στιγμή δεν λειτουργούν ως κύρια μνήμη του υπολογιστή και δεν αντικαθιστούν μια πλήρη μονάδα αποθήκευσης.

Πόσο γρηγορότερα μπορεί η Optane να κάνει τον υπολογιστή μου;

Σύμφωνα με το υλικό μάρκετινγκ της Intel , η προσθήκη μιας μονάδας μνήμης Optane M.2 σε μια μητρική πλακέτα 7ης γενιάς μπορεί να επιταχύνει τη συνολική απόδοση κατά 28%, με 1400% αύξηση της πρόσβασης σε δεδομένα για ένα παλαιότερο σχεδιασμό σκληρού δίσκου και ” δύο φορές πιο γρήγορη ανταπόκριση “των καθημερινών εφραμογών.

Οι ισχυρισμοί αυτοί βασίζονται σε μια σειρά αποτελεσμάτων απο προγράμματα μέτρησης επιδόσεων υπολογιστών (benchmarks) όπως το SYSmarker 2014 SE Response και το PCMark Vantage HDD Suite, έτσι ώστε να είναι αρκετά αξιόπιστα.

Ο εξοπλισμός που χρησιμοποιήθηκε δεν είναι τελευταίας τεχνολογίας: η Intel χρησιμοποίησε έναν επεξεργαστή Core i5-7500 μεσαίας εμβέλειας, 8GB μνήμης DDR4-2400 και έναν συμβατικό σκληρό δίσκο 1TB με ταχύτητα 7200RPM. Αυτό είναι ένα αξιοπρεπές σύστημα, αλλά χωρίς το πρόσθετο Optane σχεδόν οποιοσδήποτε υπολογιστής με έναν δίσκο SSD θα έχει καλύτερη απόδοση και ταχύτητα.

Η Anandtech έκανε μια σειρά από πιο εντατικά σημεία αναφοράς χρησιμοποιώντας το ίδιο τεστ SYSmark 2014. Διαπίστωσε ότι ο συνδυασμός μίας μονάδας μνήμης Optane με έναν συμβατικό περιστρεφόμενο σκληρό δίσκο θα μπορούσε πράγματι να αυξήσει τη συνολική απόδοση του συστήματος, σε ορισμένες περιπτώσεις κάνοντας το ακόμα πιο γρήγορο και από ένα σύστημα εξοπλισμένο με δίσκο SSD.

Σε κάθε περίπτωση, η απόδοση ήταν αρκετά κοντά ώστε μια ένα σύστημα με δίσκο SSD να είναι προτιμότερο από ένα σύστημα με ένα σκληρό δίσκο συν την μονάδα μνήμης Optane, ειδικά εάν μπορείτε να δαπανήσετε και για έναν μεγαλύτερο συμβατικό δίσκο 1TB ή μεγαλύτερο δίσκο SSD. Οι βελτιώσεις στην απόδοση κατά την αντιστοίχιση μονάδας αποθήκευσης Optane με SSD θα είναι υπάρχουν αλλά δεν θα είναι μεγάλες.

Με βάση αυτά τα ευρήματα (και στους περιορισμούς στην επόμενη ενότητα), το Optane είναι ιδανικό για κάποιον που θέλει να χρησιμοποιήσει έναν ενιαίο, μεγάλο σκληρό δίσκο με το σύστημά του αντί για μικρότερο αλλά πιο γρήγορο SSD.

Ποια είναι τα μειονεκτήματα;

Δεδομένου ότι οι ενότητες Optane είναι σχετικά φθηνά πρόσθετα επιδόσεων – κατά τη στιγμή που γράφουμε αυτό το άρθρο – μπορεί να φαίνεται καλή επιλογή αλλά έχετε στο μυαλό σας μερικά πράγματα.

Θα χρειαστείτε τον τελευταίο επεξεργαστή της έβδομης γενιάς και μια συμβατή μητρική πλακέτα για να το εκμεταλλευτείτε. Επίσης αν και η Intel ενισχύει τις επιδόσεις στο πλαίσιο της διαφήμισης ωστόσο ακόμα και σχετικά παλιά συστήματα εμφανίζουν καλύτερες επιδόσεις με ένα συμβατικό δίσκο χωρίς να έχουν καν δίσκο SSD. Το Optane αυξάνει επίσης σημαντικά την κατανάλωση ενέργειας.

Τι γίνεται με τα συστήματα συνδυασμού, τα οποία χρησιμοποιούν ένα SSD ως πρωτεύον “OS” δίσκο και έναν μεγαλύτερο σκληρό συμβατικό δίσκο για αποθήκευση αρχείων;

Συγνώμη όχι. Το σύστημα Optane συνεργάζεται μόνο με την πρωτεύουσα μονάδα OS και ακόμη και μόνο με το πρωτεύον διαμέρισμα. Μπορείτε να εγκαταστήσετε την μνήμη Optane σε ένα PC που χρησιμοποιεί τόσο χώρο αποθήκευσης SSD όσο και σκληρού δίσκου, αλλά δεν θα βελτιώσει καθόλου τη ταχύτητα της μονάδας δευτερεύουσας αποθήκευσης. Τα χρήματά σας θα δαπανηθούν καλύτερα σε περισσότερη μνήμη RAM ή σε μεγαλύτερο αρχικό SSD εάν χτίζετε έναν υπολογιστή από το μηδέν.

Ποιες είναι οι απαιτήσεις υλικού;

Πρώτα απ ‘όλα, χρειάζεστε ένα τσιπ Intel Core 7ης γενιάς. Αυτός είναι οποιοσδήποτε επεξεργαστής desktop σε επεξεργαστές Core i3, i5 και i7 με αριθμό μοντέλου στη μορφή 7XXX.

Προφανώς θα χρειαστείτε μια συμβατή μητρική πλακέτα, αλλά αυτή η μητρική πλακέτα χρειάζεται επίσης ένα chipset της Intel που υποστηρίζει το Optane και τουλάχιστον μία υποδοχή επέκτασης M.2.

Αυτά δεν είναι απαραίτητο να είναι μητρικές με επωνυμία Intel – εδώ είναι μια λίστα συμβατών καρτών από τις ASUS, Asrock, Biostar, ECS, EVGA, Gigabyte, MSI και SuperMicro. Έχουν διαστάσεις από mini-ITX μέχρι το ATX, έτσι ώστε οι κατασκευαστές συστημάτων να έχουν πολλές επιλογές.

Η μνήμη Optane λειτουργεί με κάθε είδους μονάδες RAM, μονάδες αποθήκευσης και κάρτες γραφικών που θα χωρέσουν σε μια συμβατή μητρική πλακέτα. Προς το παρόν η Optane δεν πωλείται σε φορητούς υπολογιστές, αλλά μπορεί να είναι διαθέσιμη κάποια στιγμή. Τη στιγμή της συγγραφής αυτού του άρθρου, το λογισμικό της Optane είναι συμβατό μόνο με τα Windows 10.